Mười hai câu chuyện Giáng sinh kỳ dị nhất – Phần 3

Willa

5) Willa Cather, “Giáng sinh của tên trộm” (1896)

Có một chàng tuổi trẻ lang thang khu vực phía nam thành phố Chicago trong đêm Giáng sinh, cũng là đêm sinh nhật của chàng. Sau khi cắt đứt liên hệ với gia đình rất giàu có, chàng đi làm ký giả vặt ăn huê hồng từng bài viết, làm diễn viên phụ trội đóng những vai nhỏ nhặt, hoặc làm thuê trên tàu ăn công theo ngày. Bây giờ không nhà sống lang thang, đói và buồn bã vì thất bại, chàng làm nghề trộm và nhất quyết phải thành công với nghề này. Nuôi kỷ niệm buồn về những buổi tiệc sinh nhật của mình cũng chính là ngày lễ Giáng sinh lúc trước, chàng đột nhập vào một gia đình giàu có, vơ vét nữ trang cho vào túi. Giữa lúc ăn trộm chàng chợt nhận ra một cái tách bằng bạc rất quen thuộc. Ngay lúc ấy một người đàn bà xuất hiện ở khung cửa rồi ôm chầm lấy chàng. Đó là mẹ của chàng. Đúng vậy: bị bắt quả tang, ăn trộm ngay chính căn nhà cha mẹ chàng dọn về sau khi chàng bỏ nhà cũ ra đi. Khi người mẹ vui mừng tột độ cố giúp đứa con tài ba của bà phục hồi sức khỏe, thì chàng trai cố gắng bù đắp cái nghèo khó mà chàng đã biết mùi dùng cơ hội này để sống lại cuộc sống hưởng thụ ngày xưa.

6) Mark Costello, “Ngày lễ Giáng Sinh của Murphy” (1969)

Hôn nhân và nghề gõ đầu trẻ của Murphy đang có nguy cơ sụp đổ vì tật nghiện rượu của chàng, Murphy vẫn lái xe đưa vợ và đứa con trai về thăm gia đình. Nhưng căn nhà ở dưới Illinois, nơi chứa đầy các pho tượng tôn giáo và các pho tượng hình con voi, biểu lộ sự tin tưởng vào Thiên chúa giáo cùng với chủ nghĩa Cộng hòa của gia đình chàng, cho dù hiện tại có trắc trở đến đâu, hoàn cảnh vẫn có thể đưa đẩy đến chỗ tồi tệ hơn – điều đó có nghĩa là dù gì đi nữa chàng vẫn có thể về thăm nhà. Tuy chàng cố giữ cho những khốn khổ của hiện tại cách xa với những khốn khổ của quá khứ, chàng không thể lẩn tránh nó – mặc dù chàng lại ở trong cái xe ấy khi câu chuyện chấm dứt, lái xe làm chàng có cảm tưởng như một người phạm tội đang chạy trốn – cái quá khứ mà trái tim chàng không chịu lãng quên.